July 2, 2015 admin

Refined Touch from Noble Character I HyeJin Kim

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Refined Touch from Noble Character, HyeJin Kim

 

In the last few years, I have often heard about Korean performers winning international competitions. Amongst them, I became especially interested in Hye-Jin Kim, the youngest performer in history to have won third place at the 2005 Busoni Competition, which is one of the top 3 piano competitions in the world, and I had a chance to meet her as an accompanist at the 2014 Symphony Festival.

 

My first impression of Kim was a performer with a good spirit and pure soul who are also accustomed to the modesty of being humble. In addition, there was something special about the ceremony of putting together her emotions into her fingertips like a priest who would carry out a sacred ritual before she began to practice. It can be seen that her passion in pouring all her energy into the performance and keeping her eyes on the score at all times throughout practice until the break made her who she is today.

At the time, we performed Ravel’s piano concert in G Major for the joint performance, and her first touch flowed through the piano keys like a stream as though it reflected her good spirit and pure soul to render the figure of sound gently like an innocent child rather than projecting the music of Ravel during his painful and difficult times. The reason a number of composers could create the sound of pure soul in the midst of their physical and emotional distress must be that they had a superhuman ability to control themselves to sublimate their pain into the sound under extreme circumstances. This was at least the case for Mozart, Beethoven, Tchaikovsky, and Ravel.

Another streak of light I found about Kim in the second movement is her unforgettable touch that seemed to have been refined through her elegant and noble character.

The second movement, Adagio Assai, of Ravel’s piano concert is known as the most entrancing movement among currently surviving piano concerts. It harbors the emotion closest to the French impressionist music among the pieces from the age of romanticism where piano and orchestra sing the duet for love as though they exchange the sound like an echo while maintaining the connection between them. It could have easily been a tedious 10 minutes, but she captured the eyes and ears of the audience with her elegant fingers and the concentration that did not let go of the tension even for a moment.

The bold and elaborate technique of the third movement that raged even before the lingering impression of Adagio cleverly brought life to the figurative beauty of this movement and flavorfully rendered even the freewheeling and romantic jazz rhythm laid on top of the classical motif designed by Ravel.

I was able to meet her again at her recital shortly after that performance, and I could see that her performance became much more mature in  a  short period of time for the academic and elaborate touch she showed in Scarlatti’s sonata, which represented the articulation of Horowitz that implied many hours of practice she must have spent. Also, it was an opportunity to witness the progress of a young virtuoso with my own eyes and ears. In particular, Kim depicted the harmony of romanticism with the balanced weight of both hands while boldly exhibiting her skills as much as she could in Prokofiev and Saint-Saens of the age of romanticism following the age of classicism and delicately expressing even the smallest parts.

 

Another anticipated aspect of this recital is her repertoire that has become broader.

As Chopin’s scherzo, mazurka and ballad are quite independent music and form a genre in piano as unique as Beethoven’s musical innovation, attention is drawn to the rendering of various tones. Also, since Schubert’s piano sonata is a freely composed piece, the performer may throw off the formal framework, and many performers consider this piece quite difficult and some of them even consider performing Schubert’s sonata perfectly as their goal in life.

Throughout all these, Kim seems to enjoy meeting new challenges every day by composing her program rather boldly.

I hope her new challenges will bring her as well as all of us a great joy.

 

By Dong-yong Park, General Manager of the Gyeonggi Philharmonic Orchestra

 

 

고귀한 품성에서 나오는 정화된 타건의 소유자 김혜진

 

최근 몇 년 사이 국제콩쿨에서 한국인의 수상 소식을 심심찮게 접하게 된다. 그 중에서도 세계 3대 국제 피아노 콩쿨로 알려져 있는 부조니 콩쿨(2005년)에서 역사상 최연소 3위에 입상한 김혜진에 대한 남다른 관심을 갖게 되었는데, 마침 지난 2014 교향악축제 협연자로 우연찮게 만나게 되었다.

 

첫인상은 너무나 맑고 순수한 영혼을 가진 연주자라는 느낌과 자신을 낮추는 겸손이 몸에 베어 있다는 생각이 들었다. 또한 연습에 임하는 자세는 사제가 거룩한 의식을 행하듯 자신의 감정을 손끝에 모으는 의식 또한 예사롭지 않았다. 그러면서도 휴식 시간까지 한 순간도 악보에서 눈을 떼지 않고 에너지를 쏟아 붓는 열정이 오늘날 그녀를 만들지 않았나 생각되었다.

그 당시 협연무대에서는 라벨의 피아노협주곡 사장조 작품을 함께 했었는데

맑고 순수한 영혼답게 첫 타건은 물흐르듯 쓸어내리는 건반으로 반영되어 음형이 라벨의 고통스럽고 힘든 시절 음악의 투영이 아닌, 순수한 어린아이 같이 가볍게 다가왔다. 많은 작곡가들이 자신의 육체적, 정신적 고통가운데서도 맑은 영혼의 소리로 작곡 할 수 있었던 것은 자신의 아픔을 극한 상황속에서도 소리로 승화시키는 초능력적 자제력이 있었기 때문일 것이다. 모차르트, 베토벤, 차이콥스키, 라벨이 그랬다.

연주시 2악장에서 김혜진에 대한 한줄기 빛을 더 발견했던 것이 있다면 우아하고 고귀한 품성으로 정화된 타건이 오래도록 잊혀지지 않는다.

라벨의 피아노 협주곡 2악장 아다지오 아사이(Adagio Assai)는 현존하는 피아노 협주곡 중 가장 황홀한 악장으로 알려져 있으며 피아노와 오케스트라가 서로 사랑의 2중창을 주고 받듯 어루만지며 에코(echo) 처럼 서로를 보듬으며 노래하는 낭만시대의 곡중에서도 프랑스의 인상주의 음악에 가장 근접하는 정서를 품고 있다. 자칫하면 지루 할 수 있는 10여분이지만 그녀의 우아한 손놀림으로 한 순간의 긴장도 놓지 않는 집중력으로 관중들의 시각과 청각을 사로 잡았다.

아다지오의 여운이 채 가시기도 전에 휘몰아치는 3악장의 대담하고 정교한 테크닉은 이 악장의 음형적인 묘미를 재치 있게 살려주었으며 라벨이 원하는 고전적인 악상위에 펼쳐지는 낭만의 자유분방한 재즈 리듬감까지 감칠맛 나게 연주했다.

이 공연 이후 머지않은 시기에 그녀의 독주회에서 또 한번의 만남이 있었는데 짧은 시간내 한층 성숙한 그녀를 발견 할 수 있었던 것은 호르비츠의 명료함을 대변해왔던 스카를라티의 소나타에서 보여준 아카데믹하고 정교한 타건은 그녀가 한없이 쏟았던 연습시간을 가늠케 했으며 젊은 비루투오조의 성장을 눈과 귀로 확인 할 수 있는 기회가 되었다. 특히 고전이후 낭만시대의 프로코피에프와 생상에서 담담하게 그녀의 기량을 최대치로 발휘하면서도 섬세하게 아주 작은 부분까지 놓치지 않고 표현 하는 여유까지 부리며 낭만의 화성을 양손의 균형잡힌 무게감으로 그려냈다.

 

이번 독주회에서 또 한번의 기대를 갖게 하는 것은 점점 넓어진 그녀의 레퍼토리이다.

쇼팽의 스케르초와 마주르카 그리고 발라드는 아주 독립적인 음악들로 베토벤의 음악적 혁신 만큼이나 피아노 음악에서는 독보적인 장르로 다양한 음색의 구현이 주목된다. 또한 슈베르트 피아노 소나타는 자유롭게 작곡된 곡으로 형식의 틀을 벗어던져도 좋을 것이며 이 곡은 많은 연주자들이 어렵게 생각하는 곡으로 슈베르트의 소나타를 완성하는 것이 일생의 목표이기도 하다.

이러한 것을 볼 때 그녀는 과감한 프로그램 구성으로 새로운 도전을 날마다 즐기는 듯 하다.

새로운 도전이 그녀와 그리고 우리 모두에게 행복이었으면 하는 바람이다.

글 박동용, 경기 필하모닉 기획실장